(mis)celánea: ébola, cerebros altruistas y leones marsupiales

16 marzo 2016

Hay unos cuantos artículos publicados últimamente en Nature que me han parecido interesantes. No los he leído todos, pero a lo mejor a alguien le apetece hacerlo:

Investigadores japoneses han estudiado el cerebro de individuos cooperadores y egoístas. Han encontrado que los cooperadores tienen la amígdala más grande, mientras que los egoístas tienen más grande una zona del cortex prefrontal. Estas diferencias se corresponden con la zona que más se activa en cada una de estas conductas.


Están elaborando una vacuna contra el ébola basada en citomegalovirus, un herpesvirus. Funciona con la inmunodeficiencia del mono Rhesus. Un virus modificado para expresar algunas proteínas del ébola ha demostrado que puede proteger a simios contra la enfermedad.


Un estudio de dos alemanes sobre cooperación y altruismo en juegos. Parece demostrar que la deliberación en grupo reduce las probabilidades de respuesta altruista. Las conductas altruistas son más probables si el grupo actúa de forma espontánea, sin deliberación.


Los invertebrados no tienen linfocitos ni inmunoglobulinas que “recuerden” las infecciones, sin embargo su sistema inmunitario se las arregla para memorizar patógenos. Mediante reprogramación epigenética consiguen incluso transmitir la respuesta inmune a la descendencia. Aquí lo demuestran con el crustáceo Artemia.


 

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Aquí estudian los arañazos del león marsupial australiano del Pleistoceno que han encontrado en una cueva donde, al parecer, criaban. Una fiera que llegaba a pesar hasta 100 kilos. Lo que me llama la atención de este bicho es su dentadura, muy simplificada, pero con pinta de hacer mucha pupa.

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Narcisismo emocional

7 enero 2014

Autoayuda

Los libros de autoayuda han creado su propio espacio en los estantes de la librerías. Algunos tienen títulos tan prometedores como: “Te mereces ser feliz”, “El secreto de felicidad” y cosas parecidas. Es verdaderamente imperdonable que no te regalen uno al nacer, para que no pierdas el tiempo y vayas directo al grano.

Los hay que contienen consejos razonables, pero que no son de gran ayuda para quien, agobiado por sus problemas, está imposibilitado para pensar con claridad. Los hay que, tratando de ayudar, pasan a convertirte en el único culpable de tus males. La mayoría oscilan entre lo ingenuo y lo trascendente. Sin embargo, a mí me resultan bastante siniestros. Y cuanto más trascendentes, más siniestros. Por ejemplo, Mike George, coucher de inteligencia emocional, nos explica de forma resumida los siete hábitos que pueden sabotear tu meditación y retrasar la recuperación de la paz interior: 1. Preocuparse. 2. Pensar en el pasado. 3. Juzgar. 4. Criticar. 5. Culparse. 6. Ser catastrofista. 7. Dudar.

Imagínense a Mike George asesorando a Dostoyevski sobre cómo enfocar su carrera literaria. Le diría que se dejara de macanas sobre el crimen, la culpa y la responsabilidad y todo eso y que se pusiera a meditar y a ganar pasta escribiendo folletines.

Este Mike George no sabría por dónde empezar conmigo: soy una de esas personas que se preocupan, que juzgan a los demás y a mí mismo, pienso en mis errores del pasado, dudo, critico, me culpo y culpo a otros, aunque tratando de ser justo, lo cual me acarrea más dudas y preocupaciones. Las dudas inevitables cuando uno hace juicios morales y se plantea decisiones éticas. Y, por si fuera poco, a menudo siento angustia al ver cómo se imponen conductas catastróficas que nos llevan, naturalmente, a la catástrofe. Son dudas y culpas de las que no me avergüenzo. Hace tiempo que me di cuenta de que mi alma no está a la moda.


14 septiembre 2013

La tira de hace unos días de SMBC me emocionó, así que la traduzco de forma un tanto libre:

Arquimedes


Interesantes Jornadas en Matalobos

5 mayo 2013

OVNIS-y-zonas-rurales

PROGRAMA

Dia 8. Ponencias

  • Discurso de Apertura a cargo del excelentísimo Sr. Alcalde de Matalobos del Canchal.
  • Ponencia de apertura a cargo de Visitación Chamizo. Turismo rural y visitantes interplanetarios. Un mercado emergente. Análisis de las preferencias según el planeta de procedencia.
  • Bernardo Rebozuelo del Bosque. Hongos, setas y platillos. Cómo distinguir las setas alucinógenas de las comestibles y a los duendes de los marcianillos.
  • Saturnino Palazuelo. Astrónomo complementario. Nuevas oleadas OVNI: El turismo interior El conferenciante presentará pruebas irrefutables de que la última oleada OVNI provienen casi todos del interior de la Tierra a través del agujero del Polo y apunta una posible explicación: La crisis económica es interplanetaria.
  • D. Olegario de la Olla. Párroco de Matalobos: Visitas extraterrestres, matrimonio gay y otras señales apocalípticas.
  • Mateo Guitarra. Investigador paranormal. La Atlántida estaba en Soria. Sólidas pruebas científicas demuestran que Platón se refería a Numancia (mi homenaje a la desaparecida “Valientes platillos“).

Dia 9. Grupos de trabajo

OVNIS y salud

  • Mañana: Abducciones y tercera edad. Sondas anales y prostatismo
  • Tarde: Taller “física cuántica, sahumerios y saliva en ayunas”

Actividad OVNI y faenas agrícolas

  • Mañana: Las señales en el trigo y las subvenciones al cereal. ¿Hay que resembrar en la señales? Seminario con ejercicios prácticos de cálculo de superficies.
  • Tarde: Señales OVNI, siembra y quema de rastrojos. El calendario agrícola de la nueva era.

Dinamización económica de pueblos y aldeas

Charla Iker Himénez del Oso, periodista. El centro de interpretación de las caras de Mémez y las subvenciones culturales de la UE: Es cosa de echarle cara.

  • Mañana: Taller “Encuentra templarios por todas partes”
  • Tarde: Taller “Marcas de aterrizaje” y “Monta tu propio museo OVNI”

OVNIS y liturgia

Charla y taller a cargo del párroco de Matalobos, D. Olegario de la Olla

  • Mañana: La señal WOW!, ¿una advertencia divina contra el baile agarrado?
  • Tarde: Los extraterrestres y el dogma de la Inmaculada. Introducción a la exocatequesis.

Permanezcan atentos a este blog para formalizar sus inscripciones. Y vayan haciendo un hueco en sus agendas.


Más antibiótico, por favor

4 febrero 2013

Todos sabemos que las bacterias patógenas llegan a hacerse resistentes a los antibióticos. El problema tiene muchos culpables: la gente que se automedica y los que abandonan los tratamientos a mitad. También tienen culpa los ganaderos por el uso masivo de antibióticos que les dan a los animales. Los pescados de piscifactoría también están atiborrados.

La resistencia a los antibióticos es un problema cada vez más grave. Las farmacéuticas están invirtiendo cada vez menos en desarrollar antibióticos, porque el tiempo que tardan en aparecer resistencias es cada vez más corto y cada vez les resultan menos rentables. Pero lo más increíble es que existen patógenos que no es que sean resistentes a los antibióticos, ¡es que se han vuelto dependientes!

El género Enterococcus (que antes se llamaban estreptococos) surgió como consecuencia de la presión selectiva ejercida por los antimicrobianos ya que es intrínsecamente más resistente que otras especies bacterianas. Los profesionales de la salud se topan cada vez más a menudo con infecciones provocadas por los enterococos. Estas bacterias, especialmente Enterococcus faecium resistente a la vancomicina, provocan infecciones sanguíneas hospitalarias. Desde el 95 por lo menos, se conoce la existencia de cepas que son dependientes del antibiótico.

Enterococo-mutante

Enterococos creciendo alrededor de la pastilla de antibiótico

En el Hospital Universitario de Cleveland han detectado dos cepas de enterococos dependientes de vancomicina en los últimos dos años. Fueron aisladas en la sangre de pacientes que estaban siendo tratados con vancomicina desde hacía mucho tiempo. Estas cepas no crecen en un medio de cultivo similar a la sangre, pero sí crecen si el medio contiene vancomicina o sólo crecen alrededor del disco de vancomicina si se añade posteriormente (foto). Estas cepas revierten a su patrón original de resistencia (VRE) una vez que se ha suspendido la terapia con vancomicina.

Se han descrito brotes en pacientes en posoperatorio infectados por esta bacteria a los que la vancomicina, naturalmente, les sentó como un tiro.

Hay más. También se ha descrito una cepa de Acinetobacter, un bacilo que también provoca  infecciones hospitalarias, especialmente a inmunodeprimidos, ancianos y niños, que es dependiente de la colistina. La colistina era, precisamente, una de las últimas armas contra bacterias polirresistentes Pseudomonas aeruginosa, y Acinetobacter.

¿Nos estamos quedando sin armas contra las enfermedades infecciosas por culpa del pollo barato?

 


Tenemos la receta

4 enero 2013

El ABC ofrecía ayer esta desafortunada combinación de anuncio y noticia. Aunque a estas alturas a nadie le sorprenden las aficiones antropófagas de los bancos.

Canibales


Patas

20 diciembre 2012
Hace unos meses la prensa publicó que un estudio demostraba que los artistas primitivos representaban mejor el paso de los animales que los modernos. Los autores analizaron la exactitud de la posición de las patas de cuadrúpedos representados en 1000 cuadros o estatuas y en pinturas prehistóricas.
La representación pictórica de animales en movimiento cambió radicalmente después de que Muybridge consiguiera sus fotografías de un caballo al galope. Hasta entonces, los artistas se habían dejado guiar por la tradición y, los más valientes, por su capacidad de observación.
CaballoLa tradición había elaborado formas estandarizadas de representar los caballos al galope. En gran cantidad de cuadros y grabados los dibujaban con las cuatro patas estiradas, en la posición “barriga al suelo” que no tiene nada que ver con la realidad. Pero incluso en animales andando al paso, los errores son de bulto. Incluso el genial Leonardo dibujó este caballo en posición incorrecta. Pero más delito tiene que las representaciones de cuadrúpedos que se ven el los museos de ciencias naturales sean incorrectas en más de un 40% de los casos, según los autores del estudio.
PassageLo que pasa es que la cosa no es tan sencilla. Ciertos lectores no están de acuerdo con el resultado y opinan que la representación de Leonardo es correcta. Se trata de un caballo al trote, no al paso ni al galope. La posición es posible, como se puede ver en esta foto.
Por otra parte se está haciendo una interpretación de las pinturas rupestres que podría no ser cierta. Se está suponiendo que se trata siempre de animales copiados del natural. Las pinturas de Altamira, por ejemplo, han sido incluidas en el trabajo, aunque hay que decir que las patas de los bisontes y ciervos de Altamira no se parecen mucho a las de una animal real. Ocurre con muchas de las pinturas rupestres; las patas de los animales están estiradas en una posición antinatural; han sido llamadas “levitantes” porque dan la impresión de que no tocan el suelo.

Toro-de-Lascaux

El toro de Lascaux que se ve en esta foto está en una posición correcta, según los autores del estudio, pero sin embargo sus pezuñas no parece que toquen el suelo. Las pezuñas de un animal vivo apoyado en el suelo forman un ángulo con la pata (véase la foto del caballo).
Un artista australiano P. A. Leason, en los años treinta, propuso una interpretación que me parece muy interesante: las figuras representan animales muertos. Las pezuñas estiradas son las típicas de un animal muerto tendido en el suelo, no las de un animal parado o en marcha.

JabaliAltamiraLa hipótesis construida a partir de la interpretación de Leason es que el origen de la representación sería funcional: los artistas primitivos copiaban el animal que habían matado para ofrecer un refugio a su alma y poder comérselo sin peligro. La pintura tiene el propósito de engañar al alma del animal. En algunos casos, este carácter funcional queda en evidencia porque el artista intenta ahorrarse trabajo representando nuevos animales ocultos detrás de los ya “utilizados”. Esta sería la interpretación de las patas duplicadas de algunas figuras. No sé si los especialistas en arte rupestre ofrecen credibilidad a esta sugerente hipótesis (a Frazer le hubiera encantado), más bien parece que no goza de mucho predicamento. Pero a mí no me parece descabellado pensar que algunas de ellas podrían ser las primeras naturalezas muertas de la historia del arte.

Bibliografía
-Harrison Matthews, L. Los Mamíferos. Historia Natural Destino 15. Barcelona. pp. 377-378.
-Cumming, Robert; Stevenson, Neil (1997). «Cuevas de Altamira». En Juan Fernández (coord. y supervisión). Guía visual de pintura y arquitectura. Madrid: Dorling Kindersley Limited / Ediciones El País / Santillana. pp. 12-13.