Conspiranoicos armados

30 abril 2016

Tabla-conspiracionesUna conspiración puede mantenerse dependiendo del número de gente que está en el secreto. Cuantos más son, más frágil. Por eso, ciertas conspiraciones no son creíbles. El autor de este artículo de PlosOne reflexiona sobre cómo decae la probabilidad de mantener un secreto según el número de personas que están en el ajo y el tiempo que llevan guardando silencio.

Si habéis tratado con un verdadero creyente en las conspiraciones habréis comprobado que no son fáciles de desanimar. Almacenan un aluvión de datos con el que pueden sepultarte y, por razonables que sean tus objeciones, no les vas a convencer porque si la conspiración no es real, su vida no tiene sentido. Los hay que tienen un abanico de posibles conspiraciones siempre activo en su cerebro y emplean una actitud de desconfianza permanente para justificar actitudes ilegales o incívicas. El estado nos engaña y nos oprime, así que vamos a matar ciervos y fumar marihuana.

ConspiranoicoEl problema es cuando, además, los conspiranoicos son brutos y están armados. El último de aquellos asaltantes que se atrincheraron en las oficinas de un parque nacional de Oregón, Fry, tenía una empanada mental considerable en la que se mezclaban varias enormes conspiraciones en un batiburrillo alimentado por demasiada televisión, marihuana y cerveza. Después de algunos días de asedio empezó a desbarrar con lo de los OVNIs.

Creo que el de la foto no es Fry, sino uno de sus seguidores, pero no he podido resistirme a la rotundidad de la imagen.


(mis)celánea. Cambio climático, peleas de dinosaurios y peces transgénicos

3 abril 2016

La precisión en las predicciones de la temperatura global ha ido mejorando. Este artículo explica cómo ha ido aumentando la precisión de los modelos respecto a la temperatura global y como evolucionará en el futuro (la precisión de las predicciones, la temperatura, por desgracia, ya sabemos lo que hará).figure-spm-5


El 2013 China sufrió la peor sequía en 113 años. En este artículo estudian el efecto en la captación de carbono atmosférico por parte de la vegetación y el resultado es que la capacidad  se reduce en un 40-50%. El cambio climático acelera el calentamiento.


Investigadores mejicanos estudian los efectos del calentamiento y la acidificación sobre las algas coralígenas. Demuestran que el calentamiento supone una amenaza para estas algas, que se dedican a captar carbono. De nuevo el cambio climático acelera el calentamiento.


¡Peleas de Dinosaurios! Encuentran un reñidero de dinosaurios del Cretácico. Arañaban el suelo como los gallos.Dinosaurios


Este metaestudio chino parece demostrar que no tener hijos se asocia con un menor riesgo de cáncer de próstata.


Los anarquistas tenían razón: la jerarquía desincentiva la cooperación. Se había observado en monos, pero este estudio demuestra en humanos que si hay un jefe al mando, la gente coopera menos.


El juego del ultimátum consiste en que se ofrece una cantidad de dinero a un jugador A si convence a otro jugador B de que diga que sí. Para ello A debe proponerle a B un reparto del dinero. Si A ofrece a B una cantidad muy pequeña es probable que B se mosquee, rechace el dinero y los dos se queden sin nada. El resultado no sorprende a nadie, excepto a los economistas, para los cuales es absurdo que B rechace cualquier cantidad, por pequeña que sea. Psicólogos de la Universidad de Georgetown en este artículo estudian este denominado “castigo altruista” y su relación con otras conductas altruistas.


Todos los peces son transgénicos. Estos zoólogos de la Academia de Ciencias de Pekín han encontrado un gen presente en los teleósteos que procede de las bacterias. Codifica una proteína que no se sabe con certeza qué hace. Parece que es una quinasa. Tampoco está claro cuál debe haber sido el mecanismo de transferencia.Proteina-peces-y-bacterias


(mis)celánea: ébola, cerebros altruistas y leones marsupiales

16 marzo 2016

Hay unos cuantos artículos publicados últimamente en Nature que me han parecido interesantes. No los he leído todos, pero a lo mejor a alguien le apetece hacerlo:

Investigadores japoneses han estudiado el cerebro de individuos cooperadores y egoístas. Han encontrado que los cooperadores tienen la amígdala más grande, mientras que los egoístas tienen más grande una zona del cortex prefrontal. Estas diferencias se corresponden con la zona que más se activa en cada una de estas conductas.


Están elaborando una vacuna contra el ébola basada en citomegalovirus, un herpesvirus. Funciona con la inmunodeficiencia del mono Rhesus. Un virus modificado para expresar algunas proteínas del ébola ha demostrado que puede proteger a simios contra la enfermedad.


Un estudio de dos alemanes sobre cooperación y altruismo en juegos. Parece demostrar que la deliberación en grupo reduce las probabilidades de respuesta altruista. Las conductas altruistas son más probables si el grupo actúa de forma espontánea, sin deliberación.


Los invertebrados no tienen linfocitos ni inmunoglobulinas que “recuerden” las infecciones, sin embargo su sistema inmunitario se las arregla para memorizar patógenos. Mediante reprogramación epigenética consiguen incluso transmitir la respuesta inmune a la descendencia. Aquí lo demuestran con el crustáceo Artemia.


 

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Aquí estudian los arañazos del león marsupial australiano del Pleistoceno que han encontrado en una cueva donde, al parecer, criaban. Una fiera que llegaba a pesar hasta 100 kilos. Lo que me llama la atención de este bicho es su dentadura, muy simplificada, pero con pinta de hacer mucha pupa.


Edzar Ernst y los actores

23 enero 2016

 

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Interesante artículo en El País sobre Edzard Ernst, científico crítico contra la homeopatía que ha tenido que bregar con enemigos como el Príncipe de Gales. La Asamblea Nacional de Homeópatas españoles protestó, pero el redactor defendió su trabajo y la defensora del lector de le diario recoge su queja, pero no considera necesario que haya que publicar ninguna disculpa ni rectificación. Los hechos son los hechos. Y el hecho es que un actor haciendo de homeópata tiene tanto éxito con sus pacientes (o más) que un homeópata. Y lo mismo sucede con actores haciéndose pasar por acupuntores o por psicoanalistas.

La conclusión es que se trata de fraudes muy elaborados y que a veces se perpetran desde la convicción bienintencionada del terapeuta. Nadie dice lo contrario. El problema es que cuando el terapeuta comprende cuál es la razón por la que funciona su terapia, le queda el triste papel de hacer de actor a sabiendas el resto de su vida profesional. Muchos ya han digerido el mal trago. Otros prefieren no pensar en ello.

Otra conclusión es que quizá habría que dar lecciones de interpretación a los médicos de verdad para que supieran aprovechar el efecto placebo, tan poderoso ante las dolencias ficticias y reales.

 


Einstein tenía razón

22 noviembre 2015

Einstein


¿Homeopatía para mi perro?

5 noviembre 2015

Los defensores de la homeopatía argumentan a menudo que sus remedios funcionan con animales y eso demuestra que no curan por efecto placebo.
Sin embargo, tengo amigos veterinarios que me han confirmado que se usan placebos para tranquilizar a algunos dueños de mascotas que llegan a ponerse pesados ante cualquier síntoma de su animalito. Sirven para tranquilizar al dueño mientras el animal se cura solo.

He aquí un interesante metanálisis sobre homeopatía en animales. A pesar de tratarse de una revista homeopática y estar realizado por homeópatas, la cosa no sale. Se les puede felicitar por su ecuanimidad.


Ciencia de la buena

4 octubre 2015

No hay nada como un buen gráfico para demostrar las bondades de un producto. A veces es necesario recurrir a profundos tecnicismos para demostrar sus maravillosas propiedades sobre nuestra salud:

Actimel

 

Lo mejor es el asterisco. Dice que si llevas una vida sana estarás más sano.


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