Enseñando a Freud a ser científico

20 marzo 2017

Freud-PEZVolvemos hoy sobre el asunto de los falsos recuerdos y el peso exagerado que se les otorga en muchas formas de psicoterapia e incluso en psicología forense. La supuesta recuperación de falsos recuerdos puede, por ejemplo, hace aflorar violaciones y abusos sexuales que nunca sucedieron y pueden llevar a inocentes a la cárcel.

He encontrado en la red el libro Freud and False Memory Syndrome que es, básicamente un intento de defender a Freud de las acusaciones de ser el padre del monstruo. A pesar de su buena voluntad con el padre de psicoanálisis, la conclusión final es que es imposible determinar si un recuerdo reprimido que aflora a través de la terapia psicoanalítica es verdadero o es un producto de la imaginación. El autor reconoce que la hipnosis y otros métodos similares no deben ser utilizados precisamente por su capacidad para generar falsos recuerdos.

Freud creía que las prácticas sexuales con y entre niños eran siempre la semilla de la histeria. La comprobación de semejante afirmación se basa en el estudio de 18 casos en los que Freud invirtió centenares de horas de terapia. Pero que una investigación sea larga y prolija no la hace más científica, como explicaré más adelante. Freud extraía recuerdos reprimidos a base de hipnosis y consideraba que una prueba de la autenticidad de los recuerdos era que los pacientes se negaban a creerlos (??). El autor del libro reconoce que esta metodología sería indefendible hoy en día porque está comprobado que imbuye falsos recuerdos. Pero Freud no detectó el más mínimo problema respecto a la veracidad de los recuerdos. Como una prueba de la aguzada perfección de su método llega incluso a descubrir que dos pacientes que participaron en una misma experiencia sexual durante su infancia habían desarrollado los mismos síntomas histéricos, algo simplemente increíble. Finalmente, en los años veinte, llegó a reconocer que a lo mejor aquellos traumas desenterrados podían ser fruto de la fantasía de sus pacientes. De la fantasía del paciente pero, sobre todo, de las expectativas del terapeuta, añadimos nosotros.

Todos somos sugestionables. La lectura de textos acerca de la posesión demoniaca, por ejemplo, incrementa la posibilidad de que la gente llegue a recordar haber sido poseída. Los pacientes psicoanalizados son también aleccionados a través de lecturas, o incluso de la cultura popular acerca de cómo se supone que tiene que ser nuestro subconsciente y los problemas que debería producirnos. A través de la terapia y de la mano de un psicoanalista se aprende cómo “deben ser” nuestros conflictos con lo inconsciente. Nadie quiere defraudar.

Freud no concedió importancia a la sugestión como origen de los recuerdos y desarrolló diagnósticos completamente viciados por lo que se denomina sesgo confirmativo. Todo aquello que fortalece la hipótesis es real, lo que la pone en duda es espurio. La mayor parte de la obra de Freud es una colección de anécdotas seleccionadas. El resto son dogmas.

¿Cómo se podrían demostrar científicamente unas afirmaciones como las de Freud? ¿Qué pasos debería haber seguido Freud y qué precauciones debería haber tomado?

En primer lugar debería haber hecho un esfuerzo con sus colegas por poner en claro qué puñetas era eso de la histeria y cómo se diagnostica. Lo mismo puede decirse para la neurosis. No son necesarias definiciones tan exactas como las que se emplean en matemáticas, pero el nivel de ambigüedad en las definiciones de Freud es inadmisible.

A continuación, podría haberse dedicado a buscar pruebas sólidas de que represión y neurosis están relacionadas. Podría haber elegido un grupo de pacientes y voluntarios y rastrear cómo habían sido educados y de qué familias provenían. A ambientes más estrictos debería corresponderse una mayor incidencia de trastornos neuróticos. La valoración deberían hacerla analistas que no conocieran el estado actual del paciente (ensayo ciego). Un poco de estadística.

También podía haber estudiado de forma objetiva la incidencia de la neurosis en diferentes sociedades con diferencias en su grado de represión. Freud no hizo nada de eso. Andaba muy ocupado escribiendo tratados en los que todo quedaba demostrado por una conveniente selección de anécdotas.

Anuncios

Ciencia en abierto: derechismo USA

19 febrero 2017

Este estudio demuestra científicamente que los votantes republicanos son unos zoquetes. Concretamente, son menos capaces de detectar el palabrerío huero en un discurso. En una palabra, son más vulnerables a la demagogia. “Volvamos a hacer una América grande” no se ha empleado en el experimento, pero como frase vacía podría servir.

Los comentarios son bastante airados, pero el editor de la revista sale en defensa de los autores. Se trata de una afirmación objetiva y demostrable, y se utilizan procedimientos adecuados y repetibles para contrastarla. Por lo tanto, es ciencia. A joderse.

Hablando de viejas tradiciones norteamericanas. Los norteamericanos están estudiando por qué los policías tirotean a los negros como si cazaran conejos. Algunos investigadores malpensados sospechan que el racismo podría tener algo que ver. Parece que no depende de la proporción de negros en el condado ni del número de delitos que cometen los negros.

http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371%2Fjournal.pone.0141854

Aquí establecen una relación entre el racismo en la redes sociales, que lo cuantifican según la frecuencia de uso de la palabra nigger (la temida palabra con N) y la mortalidad de los negros a manos de la policía. Es el mejor predictor del número de negros tiroteados en cada zona. Mejor que la proporción de negros o los indicadores de criminalidad.

 


Ciclos fantasma

28 noviembre 2016

 

ciclos-fantasma

 

Una forma común de pareidolia es la que nos lleva a ver ciclos o tendencias en una serie de datos como esta. He hecho la prueba con algunos compañeros de trabajo y todo el mundo opina que se ven ciclos que suben y bajan con cierta regularidad. Algunos se atreven a apostar por un determinado periodo.

Sin embargo se trata de la media de la suma de diez números aleatorios generados por Excel, la altura de las barritas es el intervalo de confianza. Aquí no hay más ciclo que el que pone nuestra imaginación, que siempre intenta encontrar patrones en la naturaleza. Poseemos este instinto porque es adaptativo, nos ayuda a encontrar recursos y a adivinar peligros, pero produce muchos falsos positivos.


Arriba y abajo

15 noviembre 2016
enterprise-boca-abajo

Cuando dos naves se encuentran en el espacio interestelar comparten la orientación de forma inexplicable… ¿mecánica cuántica? 


Ciencia en abierto: Obesidad

13 noviembre 2016

guillermito

Ante la coyuntura política mundial, la superpoblación y el calentamiento global, algunos ya están ensayando una estrategia de respuesta: comer hasta reventar.

Pero emplear el cuerpo como sumidero de carbono tiene demasiados inconvenientes. Los problemas provocados por la epidemia de obesidad y mala alimentación que se extiende por todo el mundo (no solo en los países opulentos) son innumerables. Aquí hay varios artículos que los explican.

Más gordo, más torpe. La obesidad produce una estado de inflamación sostenida que tiene efectos en la coordinación multisensorial audiovisual.

El sobrepeso de los padres (varones) puede influir en el cancer de mama en las hijas

Los gordos no son más felices. La obesidad está relacionada con la activación y conexión anormal de diferentes áreas del cerebro cuando se gestionan experiencias negativas.

¿Gordisano? Aquí empiezan explicando que eso del obeso-sano es un estado transitorio. Si no bajas de peso no vas a estar sano mucho tiempo.

El Alzheimer y la dieta occidental. El efecto acumulativo de la dieta occidental (léase “comida basura”) en cierta cepa de ratones provoca la acumulación de placas en el hipocampo. Esto está relacionado con una mayor proliferación de células de la glía (acompañantes de las neuronas) y un incremento de la concentración de la proteína TREM2. Las mutaciones del gen TREM2 están, a su vez, relacionadas con una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, Esclerosis Lateral Amiotrófica o Parkinson. Menos mal que no somos ratones, pero, por si acaso, mejoremos nuestra alimentación. 

Medición de la grasa visceral mediante TAC en pacientes con obesidad mórbida. La grasa visceral es la más interna y, en principio, es la más peligrosa. Se la ha relacionado con la diabetes, la resistencia a la insulina y otras enfermedades.

 srep22261-f3

Distribución de la grasa visceral en hombres y mujeres obesos. Otro ejemplo de la superioridad masculina. La diferencia de estatura está corregida; el gráfico está construido tomando como punto cero la unión entre las vértebras lumbares tercera y cuarta.

Hacer ejercicio para adelgazar es una buena opción. El ejercicio tiene tantos beneficios… por ejemplo, el ejercicio aeróbico facilita el aprendizaje. Sin embargo yo tengo comprobado que lo único que funciona para adelgazar es comer menos.

 


Ciencia en abierto: Plagas y especies invasoras

28 agosto 2016

Suena bastante catastrofista, pero el mundo está asistiendo a una acelerada puesta en común de la fauna mundial. Hay plagas que se extienden, introducciones accidentales y otras provocadas por aficionados a la caza o la pesca que sueltan los bichos que les apetece capturar. Algunas de estas introducciones provocan problemas gravísimos y resulta muy costoso erradicarlas.

Aquí hay una recopilación de algunos artículos sobre el asunto.

Trampa eléctrica para eliminar peces invasores. En ríos y zonas de agua dulce de los EEUU emplean la pesca eléctrica para eliminar lampreas europeas. Curiosamente la especie está amenazada en su lugar de origen, Europa, por culpa de las presas y los embalses.

Trampa para peces

Predecir las invasiones. Hay que intentar adelantarse. Aquí desarrollan un modelo que predice el riesgo de invasión de un ecosistema acuático por un pequeño pez de origen asiático, Pseudorasbora parva, que ya ha llegado a España.

Tienen ventaja. En este artículo explican que las especies de cangrejos de agua dulce invasoras resisten mejor la sequía que las autóctonas de Europa.

Jacinto de agua. Es en sí una especie invasora que se ha extendido por el mundo por su uso en jardinería y para depurar el agua, pero hay cantidad de bichos exóticos que vienen con los jacintos de agua. Algunos son especies invasoras. Esto debe tenerse en cuenta cuando hay algún estudio que parece recomendar su uso para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los lagos y embalses.

Jacintos-de-agua

Perros vagabundos. En la India las poblaciones de perros vagabundos tienen una elevada mortalidad provocada por el hombre, aunque dependen de él para encontrar alimento.

Un invasor clásico, la cucaracha alemana. Los insecticidas parecían la solución, pero pronto aparecieron las cucarachas resistentes. Sin embargo, para este animalito la resistencia tiene un coste. En este artículo demuestran que las cucarachas resistentes a un insecticida se adaptan peor a la falta de alimento.

Depredadores introducidos. Suelen resultar mortíferos para la fauna autóctona de las islas y son los responsables directos de una gran cantidad de extinciones. Probablemente porque muchos de ellos tienen una conducta neofílica. Los zorros liberados en este experimento investigan con curiosidad las nuevas presas (un bandicut australiano, Perameles nasuta) y las prefieren a sus presas habituales, las ratas.

 

 


La realidad es una ficción, aunque muy persistente

17 agosto 2016

El lenguaje no es nunca algo que represente la realidad, sino algo que “hace y deshace” esa realidad, siempre desde la más irrevocable subjetividad. (Enrique Vila-Matas)

La realidad no existe y el objeto de la literatura es probar esta tesis (John Barth)

Los suplementos del domingo andan trufados de citas posmodernas. Supongo que para estos literatos, los que creemos que existe una realidad objetiva y que es posible saber cosas ciertas sobre ella, o incluso aspiramos a explicarlas, somos filisteos, beocios o algún otro nombre clásico sinónimo de paleto. Siempre seremos personajes secundarios de la literatura que únicamente somos de alguna utilidad cuando hay que arreglar algo.

O así me sentiría si no supiera que es todo postureo y que el nihilismo chic es la manera más barata de impresionar a los estudiantes de literatura. Contrapongamos una cita bastante más ingeniosa:

No me vuelve loco la realidad, pero todavía es el único sitio donde sirven comida decente. (Groucho Marx)