La increíble rata topo desnuda

9 diciembre 2019

Rata-topo

Es un roedor sin pelo que vive en galería subterráneas en África oriental. Es increíble por muchas razones:

  • Es el único mamífero que vive en una sociedad organizada alrededor de una reina fértil y una gran cantidad de obreros estériles (de 20 a 300), como las abejas y las hormigas. La reina mantiene estéril al resto de miembros de la colonia mediante una feromona que libera a través de la orina. Cuando la reina muere, la feromona desaparece y eso provoca que las hembras estériles luchen a muerte. La vencedora pasa a ocupar su lugar y será la única que podrá reproducirse.
  • Viven muchos años para ser roedores del tamaño de una rata: más de treinta.
  • Su metabolismo es muy particular. No tienen una temperatura corporal constante y viven mejor a bajas concentraciones de oxígeno. Son adaptaciones a la vida subterránea.
  • No padecen cáncer y son resistentes a la mayoría de productos cancerígenos. Este asunto está siendo intensamente investigado, naturalmente, y se han descubierto varias posibles explicaciones:

Tienen múltiples copias de un gen que detiene el crecimiento celular cuando las células está apretadas.

No tienen células NK, unos linfocitos asesinos especializados en atacar células infectadas y cancerosas. Es decir, las eliminan de otra manera, lo cual hace pensar que podría ser que estas células NK acabasen haciendo más daño que bien. En cualquier caso, tienen un sistema inmunitario atípico que está claro que es más eficaz que el nuestro.

Tienen un ácido hialurónico de elevado peso molecular que tiene una función protectora.

  • Y por último y no menos importante, es la mascota del compañero torpe de Kim Possible (que no recuerdo como se llama), la heroína adolescente que lucha contra supervillanos. Parodiando a tantas mascotas de ficción han ido a elegir un bicho de aspecto repulsivo, pero de biología apasionante. La revista Science la declaró vertebrado del año 2013. Supongo que es importante, aunque no recuerdo cuáles eran los vertebrados de los años anteriores ni posteriores. Lo siento.

Kim-possible


La aspirina no funciona si eres Libra

3 noviembre 2019
El epidemiólogo de la Universidad de Oxford, Richard Peto fue el encargado de publicar los resultados del estudio ISIS-2, una investigación sobre los efectos de la aspirina y la estreptoquinasa en 17.000 pacientes ingresados por infarto. Este señor tuvo que discutir con los revisores de la revista The Lancet en 1988, porque algunos de ellos eran expertos en cardiología, pero no sabían lo suficiente de estadística. Los artículos científicos pasan por lo que se llama una “revisión por pares” en la que varios expertos elegidos por la revista deciden si el artículo merece ser publicado, si necesita modificaciones o si, directamente, se rechaza. Llevados de un exceso de optimismo, algunos supervisores pedían más resultados al estudio ISIS-2. Ya que tenían datos de tantos pacientes (17.000 parecen muchos), querían saber el efecto de la aspirina por edades, según el sexo, en pacientes diabéticos… Richard Peto era consciente de que el estudio tenía el tamaño justo para sacar las conclusiones que habían sacado, pero no más.
Para explicar que analizar grupos pequeños significaba perder fiabilidad en los datos, Peto envió lo que se le pedía y, además, también incluyó un análisis de los resultados según el signo del zodiaco del paciente. Según este análisis, a algunos signos les funcionaba peor la aspirina que a otros. Por ejemplo, no parece recomendable que los libra tomen aspirina para prevenir el infarto. Naturalmente, este resultado es un artefacto. Se debe a que el grupo de estudio es demasiado pequeño. Hace años, hicimos un chiste al respecto. Parece que los supervisores entendieron la broma y The Lancet no publicó los resultados de la aspirina según el sexo, la edad ni según el signo del zodiaco.

¡Pobre perrito!

22 septiembre 2019
Pobre-perritoLos perros y sus amos se parecen, pero eso es porque los amos los hemos creado así. Los perros tienen un músculo para elevar la parte interior de las cejas que los lobos no tienen. Así, los perros pueden poner esa mirada triste tan conmovedora. Parece que esta característica es fruto de la selección. Este estudio demuestra que hemos ido seleccionando los perros con los que mejor nos comunicamos porque, los que más nos enternecen, tienen más posibilidades de sobrevivir.

Epitafio de un glaciar

25 julio 2019

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Ok es el primer glaciar islandés en perder su estatus de glaciar. En los próximos 200 años, se prevé que todos nuestros glaciares sigan el mismo destino. Este monumento es para admitir que sabemos lo que está ocurriendo y qué es necesario hacer. Solo tú sabes si lo hicimos.

Agosto de 2019

415 ppm CO2


Jefes, jueces y caraduras

28 mayo 2019

Dos estudios contradictorios sobre jerarquía y cooperación:

Cooperar honradamente o aprovecharse de los demás es el dilema social por antonomasia. Si queremos mantener un grupo colaborativo se ha propuesto la necesidad de castigar a los aprovechados. Pero, ¿quién castiga? Si todo el mundo castiga, las cooperación se estanca. Parece que delegar en una autoridad externa el castigo de los aprovechados incrementa la conducta altruista. O sea que el poder podría tener una utilidad para el grupo.

http://www.nature.com/articles/srep20767?WT.ec_id=SREP-20160223&spMailingID=50758892&spUserID=MTc1NDYzOTY5MjE0S0&spJobID=862870916&spReportId=ODYyODcwOTE2S0

 

Sin encambio, ya hablamos de este otro estudio, que llega a la conclusión de que si hay un jefe al mando, la gente coopera menos. ¿Entonces?

Tal vez, lo que se necesita es justicia, más que poder. Pero no puede ejercerse la justicia sin poder para hacerlo.


Ciencia en abierto: microbios

19 septiembre 2018

 

Transgénicos de toda la vida. En microbiología se habla de especies, pero no estamos hablando de lo mismo que en el mundo de los animales o las plantas.  Los microorganismos intercambian sus genes con bastante facilidad, no tienen las barreras reproductivas que tienen los organismos pluricelulares. En este artículo hacen un análisis de los genomas microbianos para detectar estos genes que viajan de una especie a otra y de dónde proceden. Como se ve, son miles los genes que han viajado entre especies.

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Número de genes intercambiados entre Escherichia (A…D) y Shigella (S)

 

 

 

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Número de intercambios genéticos entre grupos de bacterias

 

 

Bacterias al sol. Los paneles solares de Valencia tienen unas comunidades bacterianas parecidas a las del desierto más tórrido.

Los hidratos del fondo del mar son una combinación de agua con gases combustibles que tiene aspecto de hielo. Se forma a altas presiones y bajas temperaturas en el fondo de los océanos. Podrían ser el próximo combustible fósil gracias a la bacteria Pseudomonas aeruginosa. La tecnología siempre generando los problemas de nuestros hijos. Aunque, en este caso, puede que lleguen tarde y los hidratos estén fundidos por el aumento de la temperatura del agua.

Bacterias saladas. El metabolismo de unos bichos capaces de vivir en agua con un 25% de sal. Las haloarqueas sobreviven en un medio muy básico, sometido a una intensa radiación de ultravioletas, y alta temperatura y un pH muy básico.

 

Microbiólogos eslovacos estudian las bacterias que degradan fotografías antiguas.

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Los microorganismos intercambian información en los filtros biológicos mediante plásmidos. Se transfieren genes que codifican resistencia a antibióticos, entre otros. Es una de las razones por las que estamos perdiendo la guerra contra los patógenos.

Weisella cibaria (cibus es comida en latín, de ahí viene cebada en castellano) es un microorganismo buenísimo que está en los chorizos y embutidos. También en el kimchi, que es una especie de chucrut coreano. Le encanta el pimentón.


Pareidolias

6 abril 2018

Los canales que  Schiaparelli creyó ver en Marte y el homúnculo que Hartsoeker creyó ver en el espermatozoide son ejemplos de que nuestra imaginación y nuestros prejuicios crean entes que pueden mantener su vigencia durante un tiempo. Pasos en falso. Creatividad y objetividad en equilibrio inestable.