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1 octubre 2017

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Científicos heterodoxos: Pollack y el agua rara

25 septiembre 2017

Tuve ocasión de ver una charla en los TEDx talks que me dejó muy sorprendido. El ponente, Gerald Pollack, afirma que, a escala molecular, el agua no es como nos han explicado. Ha descubierto que forma una estructura hexagonal de oxígeno e hidrógeno unidos por enlace covalente. Esta “cuarta fase” se forma cerca de las superficies con las que entra en contacto y explica las propiedades de viscosidad y capilaridad del agua, que no resultan fácilmente deducibles de su estructura. El agua es muy rara y a estas rarezas debemos la vida en nuestro planeta.

Pero pronto pude comprobar que las TEDx no son lo mismo que las TED y que la x significa que los ponentes no están seleccionados con el mismo rigor. Los asombrosos descubrimientos que se exponían y sus aplicaciones revolucionarias empezaron a disparar mi detector de charlatanería.

Hay una cosa que me llama poderosamente la atención: No soy químico, pero al pasar de H2O a anillos O-H-O-H-O…. hay un hidrógeno que sobra. El ión H+ es el responsable de la acidez. La superficie de contacto, o la inmediatamente próxima deberían sufrir un incremento de la acidez con consecuencias apreciables. Por no hablar de la diferencia de potencial creada, que teóricamente permitiría crear una fuente de energía eléctrica si somos capaces de introducir dos electrodos a uno y otro lado de esta capa de “agua” unida por enlaces covalentes.

En este artículo describe una denominada “Zona de exclusión” en la que básicamente se observa que el agua “expulsa” partículas en suspensión. En la charla se muestran imágenes, que también pueden verse en otros artículos ilustrando este mismo fenómeno, que , por lo visto, necesita de la luz para formarse. Estas propiedades podrían emplearse para depurar el agua, y el efecto de la luz permitiría captar la energía solar y convertirla en electricidad con materiales muy económicos.

Esta zona está cargada negativamente y comprende un espacio de 100-200 micrometros de la superficie de contacto con el agua. La luz alimenta la separación de cargas y, según Pollack éste es el fenómeno responsable de que la sangre fluya por los capilares. Esto no tiene mucho sentido, porque hay animales que viven en completa oscuridad que no parece que tengan problemas para que la sangre fluya.

La cosa no ha pasado desapercibida para los químicos. En este blog se han fijado en varias incongruencias. Resumo lo que dice, porque es interesante:

Las pretensiones de haber descubiertos formas desconocidas del agua es bastante antigua y hay ejemplos de caminos erróneos en este campo (como la “polywater” que se creyó haber descubierto en los 70 y que habían sintetizado los rusos. Se congelaba a -40 y hervía a 150 ºC). Se tardó casi una década de intensa investigación hasta que los laboratorios fueron desistiendo y el consenso actual es que la poliagua ésa no existe. Tenía puntos en común con la cuarta fase de Pollack. Se formaba en estructuras microscópicas, de manera que no hay manera de obtener una muestra y queda fuera del alcance de las técnicas habituales.

Las fotos de las nanoesferas repelidas de la superficie que Pollack enseña en su conferencia fueron obtenidas en superficies de Nafion, que es un polímero raro con carga eléctrica. No es una superficie como la de una célula. Pollack no menciona ningún estudio del comportamiento de las superficies de Nafion en agua, a pesar de que hay mucha investigación al respecto.

Casi todo lo que muestra  Pollack puede explicarse con lo que se sabe de la tensión superficial y considerando las propiedades del Nafion. No hay pruebas de que el agua forme estructuras covalentes O-H-O-H-O a temperatura y presión ambiental. Un cambio semejante tendría efectos muy fáciles de medir que no habrían pasado desapercibidos.

Como tristemente sucede a veces en el campo de la ciencia, el científico que ha seguido un camino erróneo se empecina en su error y decide jugar la baza de heterodoxo. Pollack tiene su propia revista (WATER) en la que publica cosas que no le quieren publicar en las revistas de verdad. Su estilo como autor es, efectivamente, inadmisible. En un artículo reciente sólo se cita a él y a Einstein. Ha fundado una entidad de “investigaciones arriesgadas”, el IVS (Institute of Venture Science), que pretende captar financiación estatal para líneas de trabajo sobre hipótesis científicas aventuradas pero que, de ser ciertas, tendrían consecuencias extraordinarias. Algo así como invitar a los estados a que jueguen a la lotería por la posibilidad remota de ganancias fabulosas. Es posible que algún político ignorante pique. Con Trump en la Casa Blanca Pollack no tendrá nunca mejor panorama para su empresa.


Enseñando a Freud a ser científico

20 marzo 2017

Freud-PEZVolvemos hoy sobre el asunto de los falsos recuerdos y el peso exagerado que se les otorga en muchas formas de psicoterapia e incluso en psicología forense. La supuesta recuperación de falsos recuerdos puede, por ejemplo, hace aflorar violaciones y abusos sexuales que nunca sucedieron y pueden llevar a inocentes a la cárcel.

He encontrado en la red el libro Freud and False Memory Syndrome que es, básicamente un intento de defender a Freud de las acusaciones de ser el padre del monstruo. A pesar de su buena voluntad con el padre de psicoanálisis, la conclusión final es que es imposible determinar si un recuerdo reprimido que aflora a través de la terapia psicoanalítica es verdadero o es un producto de la imaginación. El autor reconoce que la hipnosis y otros métodos similares no deben ser utilizados precisamente por su capacidad para generar falsos recuerdos.

Freud creía que las prácticas sexuales con y entre niños eran siempre la semilla de la histeria. La comprobación de semejante afirmación se basa en el estudio de 18 casos en los que Freud invirtió centenares de horas de terapia. Pero que una investigación sea larga y prolija no la hace más científica, como explicaré más adelante. Freud extraía recuerdos reprimidos a base de hipnosis y consideraba que una prueba de la autenticidad de los recuerdos era que los pacientes se negaban a creerlos (??). El autor del libro reconoce que esta metodología sería indefendible hoy en día porque está comprobado que imbuye falsos recuerdos. Pero Freud no detectó el más mínimo problema respecto a la veracidad de los recuerdos. Como una prueba de la aguzada perfección de su método llega incluso a descubrir que dos pacientes que participaron en una misma experiencia sexual durante su infancia habían desarrollado los mismos síntomas histéricos, algo simplemente increíble. Finalmente, en los años veinte, llegó a reconocer que a lo mejor aquellos traumas desenterrados podían ser fruto de la fantasía de sus pacientes. De la fantasía del paciente pero, sobre todo, de las expectativas del terapeuta, añadimos nosotros.

Todos somos sugestionables. La lectura de textos acerca de la posesión demoniaca, por ejemplo, incrementa la posibilidad de que la gente llegue a recordar haber sido poseída. Los pacientes psicoanalizados son también aleccionados a través de lecturas, o incluso de la cultura popular acerca de cómo se supone que tiene que ser nuestro subconsciente y los problemas que debería producirnos. A través de la terapia y de la mano de un psicoanalista se aprende cómo “deben ser” nuestros conflictos con lo inconsciente. Nadie quiere defraudar.

Freud no concedió importancia a la sugestión como origen de los recuerdos y desarrolló diagnósticos completamente viciados por lo que se denomina sesgo confirmativo. Todo aquello que fortalece la hipótesis es real, lo que la pone en duda es espurio. La mayor parte de la obra de Freud es una colección de anécdotas seleccionadas. El resto son dogmas.

¿Cómo se podrían demostrar científicamente unas afirmaciones como las de Freud? ¿Qué pasos debería haber seguido Freud y qué precauciones debería haber tomado?

En primer lugar debería haber hecho un esfuerzo con sus colegas por poner en claro qué puñetas era eso de la histeria y cómo se diagnostica. Lo mismo puede decirse para la neurosis. No son necesarias definiciones tan exactas como las que se emplean en matemáticas, pero el nivel de ambigüedad en las definiciones de Freud es inadmisible.

A continuación, podría haberse dedicado a buscar pruebas sólidas de que represión y neurosis están relacionadas. Podría haber elegido un grupo de pacientes y voluntarios y rastrear cómo habían sido educados y de qué familias provenían. A ambientes más estrictos debería corresponderse una mayor incidencia de trastornos neuróticos. La valoración deberían hacerla analistas que no conocieran el estado actual del paciente (ensayo ciego). Un poco de estadística.

También podía haber estudiado de forma objetiva la incidencia de la neurosis en diferentes sociedades con diferencias en su grado de represión. Freud no hizo nada de eso. Andaba muy ocupado escribiendo tratados en los que todo quedaba demostrado por una conveniente selección de anécdotas.


Ciencia en abierto: derechismo USA

19 febrero 2017

Este estudio demuestra científicamente que los votantes republicanos son unos zoquetes. Concretamente, son menos capaces de detectar el palabrerío huero en un discurso. En una palabra, son más vulnerables a la demagogia. “Volvamos a hacer una América grande” no se ha empleado en el experimento, pero como frase vacía podría servir.

Los comentarios son bastante airados, pero el editor de la revista sale en defensa de los autores. Se trata de una afirmación objetiva y demostrable, y se utilizan procedimientos adecuados y repetibles para contrastarla. Por lo tanto, es ciencia. A joderse.

Hablando de viejas tradiciones norteamericanas. Los norteamericanos están estudiando por qué los policías tirotean a los negros como si cazaran conejos. Algunos investigadores malpensados sospechan que el racismo podría tener algo que ver. Parece que no depende de la proporción de negros en el condado ni del número de delitos que cometen los negros.

http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371%2Fjournal.pone.0141854

Aquí establecen una relación entre el racismo en la redes sociales, que lo cuantifican según la frecuencia de uso de la palabra nigger (la temida palabra con N) y la mortalidad de los negros a manos de la policía. Es el mejor predictor del número de negros tiroteados en cada zona. Mejor que la proporción de negros o los indicadores de criminalidad.

 


Ciclos fantasma

28 noviembre 2016

 

ciclos-fantasma

 

Una forma común de pareidolia es la que nos lleva a ver ciclos o tendencias en una serie de datos como esta. He hecho la prueba con algunos compañeros de trabajo y todo el mundo opina que se ven ciclos que suben y bajan con cierta regularidad. Algunos se atreven a apostar por un determinado periodo.

Sin embargo se trata de la media de la suma de diez números aleatorios generados por Excel, la altura de las barritas es el intervalo de confianza. Aquí no hay más ciclo que el que pone nuestra imaginación, que siempre intenta encontrar patrones en la naturaleza. Poseemos este instinto porque es adaptativo, nos ayuda a encontrar recursos y a adivinar peligros, pero produce muchos falsos positivos.


Arriba y abajo

15 noviembre 2016
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Cuando dos naves se encuentran en el espacio interestelar comparten la orientación de forma inexplicable… ¿mecánica cuántica? 


Ciencia en abierto: Obesidad

13 noviembre 2016

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Ante la coyuntura política mundial, la superpoblación y el calentamiento global, algunos ya están ensayando una estrategia de respuesta: comer hasta reventar.

Pero emplear el cuerpo como sumidero de carbono tiene demasiados inconvenientes. Los problemas provocados por la epidemia de obesidad y mala alimentación que se extiende por todo el mundo (no solo en los países opulentos) son innumerables. Aquí hay varios artículos que los explican.

Más gordo, más torpe. La obesidad produce una estado de inflamación sostenida que tiene efectos en la coordinación multisensorial audiovisual.

El sobrepeso de los padres (varones) puede influir en el cancer de mama en las hijas

Los gordos no son más felices. La obesidad está relacionada con la activación y conexión anormal de diferentes áreas del cerebro cuando se gestionan experiencias negativas.

¿Gordisano? Aquí empiezan explicando que eso del obeso-sano es un estado transitorio. Si no bajas de peso no vas a estar sano mucho tiempo.

El Alzheimer y la dieta occidental. El efecto acumulativo de la dieta occidental (léase “comida basura”) en cierta cepa de ratones provoca la acumulación de placas en el hipocampo. Esto está relacionado con una mayor proliferación de células de la glía (acompañantes de las neuronas) y un incremento de la concentración de la proteína TREM2. Las mutaciones del gen TREM2 están, a su vez, relacionadas con una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, Esclerosis Lateral Amiotrófica o Parkinson. Menos mal que no somos ratones, pero, por si acaso, mejoremos nuestra alimentación. 

Medición de la grasa visceral mediante TAC en pacientes con obesidad mórbida. La grasa visceral es la más interna y, en principio, es la más peligrosa. Se la ha relacionado con la diabetes, la resistencia a la insulina y otras enfermedades.

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Distribución de la grasa visceral en hombres y mujeres obesos. Otro ejemplo de la superioridad masculina. La diferencia de estatura está corregida; el gráfico está construido tomando como punto cero la unión entre las vértebras lumbares tercera y cuarta.

Hacer ejercicio para adelgazar es una buena opción. El ejercicio tiene tantos beneficios… por ejemplo, el ejercicio aeróbico facilita el aprendizaje. Sin embargo yo tengo comprobado que lo único que funciona para adelgazar es comer menos.